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A Window into Gabriel Costa’s Classroom

IMG_3311Gabriel Costa, a 3rd Grade teacher for Spanish Immersion in the Mansfield City Schools, made the following observations about how the Algebra Project’s Professional Development workshops have impacted his teaching:

Bailey and Beonca carefully measure one of the triangle’s leg with markers; Connor leads a group discussion deciding how they were going to compare the different lengths of the triangles when they chose different non-standard units; Kendall and Taurean share their sketches with the class and their equations.  Watching my third graders work together to solve a problem, then write and draw about their experience, and finally discuss among themselves what they discovered, I wondered where the Algebra Project had been all my life or at least during my 14 years as an elementary-school teacher.

A little more than a year has passed since the first k-8 workshops with Nell, Lee, Bill, and Terri as facilitators.  During that time, my fellow teachers and I have explored the five-step curricular process, trip-lines, winding-games, and making do activities.  Throughout the year we have conducted lesson studies, and grown from one cohort to two (and there have been discussions about starting a third cohort this fall).  Many of us have become math teacher leaders in our buildings.  As teacher leaders, we have led professional development in our schools, organized district workshops and are presenting at conferences.

While I have become a math teacher leader in my building, my students have become leaders in their own way.  For instance my very motivated third graders lead high-level discussions centered on their shared experience.  These discussions and the subsequent math vocabulary and concepts that develop have led one of my students to exclaim, “Let’s do this all the time!” I agree.

Spanish Version

Bailey y Beoncá miden cuidadosamente uno de los lados del triángulo con rotuladores; Connor, a su vez, lidera otro grupo discutiendo con ellos como van a comparar las diferentes medidas de los triángulos, una vez ellos elijan los diferentes elementos no estandarizados, para medir los lados de los triángulos; Kendall y Tareaun comparten sus experiencias con el resto de la clase. Mientras observo mis alumnos de tercer grado, trabajando juntos resolviendo problemas, luego escribir y dibujar sus experiencias, para finalmente ponerlas en común con ellos y debatir con sus propias experiencias. De esta manera me pregunto dónde había estado el Proyecto de Algebra durante toda mi vida – o al menos estos 14 años que llevo trabajando como maestro de primaria.

Ha pasado poco más de un año desde mis primeros cursos de k-8 con los instructores Nell, Lee Bill y Terry. Durante este tiempo, mis compañeros y yo hemos explorado los cinco pasos del proceso curricular, trip-lines, winding-games y creando actividades. Durante el año hemos dirigido lecciones, y aumentado desde un grupo hasta dos (llegando a plantearnos empezar con tres grupos este otoño).

Mientras que yo he llegado a ser un líder de los maestros de matemáticas en mi escuela, siendo mis alumnos de la misma manera también líderes. Por poner un ejemplo con mis alumnos de tercer grado, sus puestas en común y discusiones se centran en la manera de compartir sus experiencias. Estas discusiones y, como consecuencia, la mejora del vocabulario y conceptos matemáticos han llegado a conseguir que una de mis alumnos más aventajados llegue a exclamar: “ ¡Vamos a hacerlo todo el tiempo!. Yo estoy de acuerdo con ella.


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